Biographie

HEYERDAHL, Thor: Explorateur, anthropologue et écrivain norvégien. Né à Larvik (Norvège), le 6 octobre 1914; fils de Thor Heyerdahl et Alison Lyng; épouse en 1936 Liv Coucheron Torp (fils Thor et Björn), épouse en 1949 Yvonne Dedekam-Simonsen (filles Anette, Marian et Bettina), épouse en 1991 Jacqueline Beer. Formation: Biologie et Géographie à l’Université d’Oslo, spécialisation en anthropologie de la Polynésie. Il mène des recherches sur les routes migratoires des îles Marquises (1937-38) et sur les Indiens des côtes de la British Columbia (1939-40). Publications dans la revue National Geographic Magazine (Turning Back Time in the South Seas) en 1941 et la même année, dans l’International Science (Did Polynesian culture originate in America ?).   

Durant la Deuxième Guerre Mondiale, engagé dans l’Unité Parachutiste Norvégienne des forces alliées (1942-45). Depuis 1950, il donne des conférences dans de nombreuses académies scientifiques et universités et signe une grande variété de publications sur les routes migratoires des aborigènes de l’Est du Pacifique, du Sud-est de l’Asie et d’Amérique du Sud.

Conférencier à l’International Congress of Americanists depuis 1952 et à Pacific Science Congress depuis 1961. La pollution océanique observée à bord du radeau RA fut communiquée aux Nations-Unies, marquant le début d’une participation très active dans la protection de l’environnement.

Vice-président dès 1966 de l’association mondiale World Association of World Federalist; membre du conseil d’administration de World Wildlife Fund for Nature, 1977; président honoraire du United World College, 1980; vice-président de la Worldview International; directeur honoraire d’Explorers Club New York, 1982; conseiller à la Green Cross International, 1993. En 1990, il fonde un projet hispano-norvégien aux Îles Canaries, pour la protection des structures pyramidales de Güimar (Ténériffe) et préside le Comité Scientifique International de la Fondation FERCO (Fondation pour l’Exploration et la Recherche sur l’Origine des Cultures).

Thor Heyerdahl et l’Association Norvégienne des Armateurs  ont créé le ‘‘Prix International Environnemental Maritime Thor Heyerdahl’’ en juin 1999. Les fins de cette distinction sont de contribuer à l’amélioration de l’environnement global, annoncer les bénéfices environnementaux de la navigation comme mode de transport et servir d’inspiration pour l’implémentation de nouvelles mesures environnementales.

Thor a établi sa résidence permanente à Ténériffe en 1994. Il est décédé à Colla Micheri (Italie) le 18 avril 2002.

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